СобакиКошкиПтицыРыбыЛошадиГрызуныАмфибииРептилииРастенияФОТОВопросы-ответы (FAQ)ОткрыткиЭнциклопедии


 

Северный олень (Rangifer tarandus)

Вдоль берегов Северного Ледовитого океана по всей северной полосе нашей страны тянутся необозримые пространства тундры и лесотундры. Там более полугода длится суровая арктическая зима, за короткий летний период земля успевает оттаять только с поверхности, и уже на глубине одного или двух метров лежит слой вечной мерзлоты. Этот промерзший слой непроницаем для воды, и поэтому все низкие места тундры заняты болотами.

Деревья в этих условиях расти не могут, и поверхность тундры покрывают только травы и низкорослые, стелющиеся по земле кустарники. Более высокие бугры одеты светло-серыми подушками лишайников; местами зеленые дерновины мхов чередуются здесь с мелкими ягодниками - морошкой и голубикой; во впадинах между буграми тянутся мокрые моховые болота, напоминающие наши торфяники.

Суровый климат и скудная растительность обширных пространств тундры и лесотундры представляли бы непреодолимое препятствие для человеческого обитания, если бы человек не одомашнил северного оленя - животное, которое встречается здесь в диком состоянии и оказывается очень хорошо приспособленным к местным природным условиям.

Густой зимний мех, широкие и глубоко расщепленные копыта, а также хорошо развитые боковые пальцы с копытцами позволяют северному оленю переносить трудные условия длинной арктической зимы. Благодаря строению копыт ноги оленя получают широкую площадь опоры и поэтому не проваливаются в снег. Разгребая копытами снег, олень и в зимнее время может добыть из-под него лишайник ягель, который и является его обычным кормов и даже получил поэтому название "олений мох".

Для северных народностей - лопарей, ненцев, юкагиров, эвенков, чукчей, камчадалов - оленеводство представляет важную отрасль хозяйства. Для жителей Севера олень служит универсальным домашним животным: на легких санях - нартах, запряженных оленями, северяне и зимой и летом передвигаются по бесконечным просторам тундры или лесотундры; из шкур оленя они шили себе оленьими жилами и верхнюю и нижнюю одежду и строили свое переносное жилище; мясо, молоко и кровь оленей составляли их главную пищу.

В прежние времена дикий северный олень был распространен и в лесной полосе Европы. В эпоху каменного века за северным оленем охотились древние обитатели нынешней Франции и Швейцарии, оставившие изображения этого животного, а много позднее, уже в начале нашей эры, северный олень, по свидетельству римских писателей, водился в лесах Германии; археологические находки показали, что в ту же эпоху распространение северного оленя на востоке Европы доходило до Южной Украины. В европейской части нашего Союза северный олень и теперь еще изредка встречается в северных районах лесной полосы, а в Сибири граница его распространения опускается на юг к Алтайским горам, далее идет к востоку, захватывая МНР (там - в таежной полосе и в горных районах - одомашненный северный олень применяется уже иным образом, чем в тундре: им пользуются как молочным, вьючным и верховым животным). Наконец, по ту сторону Берингова пролива - в северной части американского материка - водятся очень близкие к нашему северному оленю американские карибу, среди которых различают две отдельные формы - тундровую и лесную.

Северный олень (Rangifer tarandus). Фото, фотография картинка копытные животные
Северный олень (Rangifer tarandus)

Таким образом, северный олень не был создан специально для жизни в тундре, но те особенности, которые сложились у него в процессе его исторического развития и которые не давали ему особых жизненных преимуществ в лесной полосе, оказались очень полезными для него в суровом климате тундры и лесотундры, где большинство других травоядных животных не находит для себя подходящих условий существования (даже в суровых условиях Шпицбергена обрела себе родину особая островная форма северного оленя).

Одомашнен северный олень был, по-видимому, не менее тысячи лет назад. Однако до последнего времени стада оленей оставались у народностей севера еще в полудиком состоянии. При кочевом оленеводстве животные проводят круглый год на открытом воздухе, питаются подножным кормом и от человека не получают никакого добавочного подкармливания. Только на западе - у финнов-оленеводов и у лопарей - практиковалась заготовка кормов; у азиатских же северных народностей единственное, чем пользуется олень от человека, - это человеческая моча, к которой в зимнее время олени проявляют особую жадность, так как чистый снег не дает им необходимых для организма солей, имеющихся в обычной питьевой воде. Оленям скармливают политый мочой снег, благо этот "продукт" всегда накапливается около жилья, а свежей жидкостью пользуются для того, чтобы подманить упряжного оленя.

В такой форме использование оленей представляло собой самую первобытную форму скотоводства - скотоводства мясного и шкурного. В других областях животноводства мы встречаем уже более высокие стадии развития: скотоводы пользуются для питания главным образом молочными продуктами, а для изготовления одежды - шерстью, которую состригают или вычесывают во время линьки. Поэтому скотоводам не приходится часто прибегать к убою животных, и это создает более бережное и заботливое к ним отношение. Но кочевник-оленевод постоянно убивает животных из своего стада, чтобы воспользоваться их мясом и шкурами. Отношение оленевода к оленям своего стада еще мало чем отличается от отношения охотника к диким оленям, от которых также берутся мясо и шкура.

При таком способе использования одомашненного животного прокормить оленевода могло только значительное по численности стадо в несколько сотен голов, тем более что при отсутствии ухода и подкормки олени, а в особенности их молодняк погибали в огромном количестве. Выживали только более приспособленные, как это происходит и в дикой природе в процессе естественного отбора. При таких условиях оленеводы нашего Севера, конечно, не могли создать особых домашних пород, отличающихся от дикой формы какими-либо ценными качествами, и одомашненные олени отличаются от своих родичей только более светлой окраской.

Положение оленеводства существенно изменилось после Великой Октябрьской социалистической революции, которая вывела притеснявшихся при царизме северных "инородцев" на широкую дорогу хозяйственного и культурного развития. Организация оленеводческих хозяйств, широкая помощь, которую оказывает им государство (ветеринарная и зоотехническая служба, помощь по сбыту продукции), содействуют переходу северного оленеводства к более современным формам ведения хозяйства. Для тундровой и лесотундровой полосы одомашненный олень и теперь является наиболее перспективным сельскохозяйственным животным: он дает ценную продукцию (мясо, не уступающее по качеству говядине, шкуру, ценный мех пыжик, получаемый от телят до двухмесячного возраста, клей, добываемый из отходов при убое) и при этом не нуждается в отепленных помещениях. Основным кормом его остается не поедающийся другим скотом лишайник ягель, к которому необходимо добавлять травяной корм. Более крупных затрат требует только устройство крытых баз на перепутьях сложившихся кочевых и убойных пунктов с холодильниками для хранения мяса.

Источник: Яхонтов А. А. Зоология для учителя: Хордовые/Под ред. А. В. Михеева. - 2-е изд. - М.: Просвещение, 1985. - 448 с., ил.

 

 
 

 

Сейчас на форуме