СобакиКошкиПтицыРыбыЛошадиГрызуныАмфибииРептилииРастенияФОТОВопросы-ответы (FAQ)ОткрыткиЭнциклопедии


 

Пустыни и полупустыни Австралии

Наиболее аридными центральными областями материка заняты самые большие площади Австралии. Здесь представлены разнообразные типы территорий, от сыпучих песков, солончаков, щебнистых скалистых участков до колючих лесов. Доминируют, однако, две группировки: 1) акациевая формация малга-скраб; 2) формация с доминированием злака спинифекса, или триодни. Последняя господствует в самых пустынных центральных областях.

Акациевые кустарниковые и низкорослые (3-5 м) древесно-кустарниковые пустыни и полупустыни по своему характеру близки к сухим колючим редколесьям Сомали или Калахари на Африканском континенте. Северные варианты этих группировок с коротким летним влажным периодом и обилием высоких термитников можно рассматривать также как крайний аридный вариант зоны саванн и редколесий. Доминирующим растением почти везде является наша - акация безжилковая - и другие филлодийные виды. Количество эвкалиптов и казуарин невелико, они приурочены к сухим руслам рек и обширным западинам с близким залеганием грунтовых вод. Травяной покров часто почти отсутствует или представлен очень разреженными группировками из злаков, солянок и других листовых суккулентов.

Территории песков в центре и на западе континента покрыты зарослями крайне ксероморфных жестких злаков из рода триодия. В Квинсленде и Новом Южном Уэльсе сильно размножился кактус из рода опунция, который стал злостным сорняком. Опунция была завезена из Южной Америки в 80-х годах прошлого века и расселилась на площади около 24 млн. га.

В отличие от Сахары и Намиб в пустынях Австралии нет значительных участков "абсолютных" пустынь, практически свободных от высших растений. В бессточных котловинах и по берегам соленых озер развиты галофитные формации, образованные особыми видами широко распространенных древних родов (солянка, лебеда, парнолистник, прутняк, селитрянка). Селитрянка Шобера растет также в полупустынях Евразии. Примыкающая к Большому Австралийскому заливу равнина Налларбор имеет полупустынную растительность, развивающуюся уже в субтропическом, близком к умеренному, климате. Здесь доминируют высокие (до 1,5 м) кусты различных галофитов - представителей маревых (собственно солянка, лебеда и др.), которые считаются хорошим кормовым растением для овец. На равнине из-за широкого распространения карстовых явлений почти нет наземных водоемов.

Некоторые ботаники считают, что настоящие пустыни в Австралии почти не встречаются, а преобладают полупустыни. Действительно, сомкнутость растительного покрова в аридных районах материка обычно сравнительно большая, что связано с регулярным коротким влажным сезоном. Годовая сумма осадков нигде не бывает ниже 100 мм, обычно же она близка к 200-300 мм. Кроме того, во многих местах встречается неглубоко залегающий водоупорный горизонт, где надолго сохраняется влага, доступная корням растений.

Африка. Слоны. Фото, фотография

Животный мир. В фаунистическом аспекте животный мир аридных внутренних областей Австралии в целом представляет собой обедненный вариант сухих саванновых и редколесных группировок. Большая часть видов встречается как в пустынях, так и в саваннах, хотя ряд групп животных особенно многочислен именно в пустынных и полупустынных местообитаниях. Из млекопитающих к таким типичным животным относятся сумчатый крот, сумчатый тушканчик, гребнехвостые сумчатые мыши и гребнехвостая сумчатая крыса. Всю центральную и западную части материка населяют крупные красные кенгуру. Эти звери во многих местах многочисленны и считаются нежелательными конкурентами овец. Это же относится к более мелким видам валлаби. Из самых мелких видов семейства кенгуровых (величиной меньше кролика) кенгуровые крысы интересны своей способностью переносить "груз" - охапку травы, обхватывая его своим длинным хвостом. Многие виды кенгуровых крыс широко населяли почти весь материк, но теперь сильно истреблены завезенными собаками и лисицами, а также вытесняются кроликами, которые заселяют и разрушают их исконные местообитания. Поэтому сейчас они лучше сохранились именно в пустынных районах, где меньше ощущается влияние интродуцированных животных. Здесь же наиболее обычна собака динго. В некоторых районах размножились одичавшие одногорбые верблюды, завезенные на материк в прошлом веке как транспортное средство в экспедициях.

Самая известная птица полупустынных областей материка - эму. Это единственный вид (иногда выделяют два близких вида) особого семейства, родственного казуарам. По всем засушливым районам распространены ткачики и мелкие попугаи, питающиеся семенами злаков (в том числе триодии). Это уже упоминавшаяся зебровая амадина, волнистые попугайчики, а также нимфовые попугайчики. Все эти виды гнездятся в дуплах сухих деревьев. Очень типичен для аридных районов ночной попугай. Это действительно ночная птица. Большую часть времени она проводит на земле, основу питания составляют семена триодии. В отличие от большинства других попугаев ночной устраивает гнездо не в дуплах, а среди зарослей колючих злаков.

Из позвоночных животных особенно характерны для пустыни и полупустыни разнообразные рептилии, из которых преобладают ящерицы семейства агамовых, сцинковых и варановых. Характерное для Австралии семейство чешуеногов, куда входят змееподобные ящерицы с редуцированными конечностями, также имеет пустынных представителей. Среди агамовых в тропических северных областях сухих редколесий и полупустынь встречаются плащеносные ящерицы, свойственные и саванне. Виды этого рода обладают способностью бегать на двух задних конечностях. Такой способ движения был присущ некоторым мезозойским динозаврам. В пустынях живут несколько видов бородатых ящериц, похожих на наших обычных агам. Наиболее оригинальна внешность молоха. Эта небольшая, до 20 см, плоская ящерица вся покрыта выростами и шипами. Кожа молоха может впитывать влагу. По образу жизни и внешне он напоминает американских пустынных жабовидных ящериц. Основа питания молоха - муравьи.

Сцинковые представлены в основном эндемичными для Австралии (иногда включая и Новую Зеландию) родами, виды которых живут как в пустынях, так и в других зонах. Особенно много видов эндемичного рода ктенотус - мелких изящных ящериц с гладкой чешуей.

 
 

 

Сейчас на форуме