СобакиКошкиПтицыРыбыЛошадиГрызуныАмфибииРептилииРастенияФОТОВопросы-ответы (FAQ)ОткрыткиЭнциклопедии


 

Ископаемые животные и растения

Ископаемыми называют животных и растения геологического прошлого. Изучают их по остаткам и следам жизнедеятельности, сохранившимся в осадочных отложениях земной коры.

Вы можете ознакомиться с ними, совершив экскурсию по обрывистым берегам рек, сложенным известняком или песчаником, по карьерам, горам с крутыми склонами, не прикрытыми почвой. Под ногами и на отвесных каменных стенах можно увидеть самые разнообразные окаменевшие раковины. Встречаются большие скопления раковин аммонитов - одной из крупных групп головоногих моллюсков, появившихся на Земле около 350 млн. лет назад и вымерших около 70 млн. лет назад. Иногда верхний слой раковины отсутствует, и хорошо сохранившийся внутренний - перламутровый - слой переливается всеми цветами радуги. Красиво переплетаются похожие на цветок скелеты своеобразных животных - морских лилий, появившихся в морях примерно 500 млн. лет назад.

Неизгладимое впечатление остается от прогулки по дну моря, существовавшего около 300 млн. лет назад. Ее можно совершить, например, на берегу реки Меты в Новгородской области. Большие плиты известняков, образовавшиеся из осадков в прибрежных частях так называемого каменноугольного моря, буквально усеяны крупными раковинами плеченогих - своеобразной группы животных, процветавших в морях далекого прошлого. В современных морях они представлены незначительным числом форм и не достигают крупных размеров.

Многим из вас знакомы так называемые "чертовы пальцы", или "громовые стрелы", которые часто можно встретить по берегам рек Оки и Волги, в Крыму, на Кавказе и в других местах. Это наиболее прочная часть раковины белемнитов - отдаленных родственников современных кальмаров.

Фоссилии тарбозавра. Фото, фотография
Ископаемые остатки тарбозавра

Иногда скелет растворяется, и от него в породе остается лишь слепок, который называют ядром. Он образован минеральным веществом, принесенным водой. Особенно хорошо такие ядра образуются при растворении различных раковин. Часто от скелета остается в породе только отпечаток, по которому уже трудно судить о строении животного.

Порой даже само образование породы связано с массовым скоплением остатков вымерших организмов. Их можно увидеть под микроскопом в препарате из обыкновенного писчего мела. Известен фузулиновый известняк, образованный похожими на крошечные веретенца простейшими организмами - фузулинами, жившими более 200 млн. лет назад. В Крыму встречается нуммулитовый известняк, образованный крупными монетковидными скелетами одноклеточных организмов - нуммулитов, обитавших в теплых морях более 50 млн. лет назад. Не редкость слои известняка, сложенные скелетами вымерших кораллов, которые в морях далекого прошлого образовывали рифы, подобно их потомкам в современных морях.

Находят и скелеты морских позвоночных, например рыб, образующие иногда целые скопления. Известны остатки крупных морских пресмыкающихся - ихтиозавров, вымерших около 70 млн. лет назад.

Хорошо сохранившиеся и достаточно полные остатки наземных животных встречаются редко, так как их уничтожают хищники или же они разлагаются, а скелеты на воздухе разрушаются. От позвоночных животных обычно остаются только наиболее крупные кости, черепа, реже - другие части скелетов. Чрезвычайно редки и уникальны находки естественных слепков мозга, частей скелета с сохранившимися сухожилиями. Только в особых условиях могут сохраняться кроме скелета и мягкие ткани, конечно обезвоженные и как бы мумифицированные. В северных районах Сибири, в условиях многовековой мерзлоты, находят прекрасно сохранившиеся части животных, а иногда даже целых мамонтов и других представителей фауны ледникового периода. Интересно, что у таких мамонтов хорошо сохраняется не только шкура с шерстью, но даже внутренности и содержимое желудка, по которому можно установить, чем они питались.

Прекрасно сохраняются остатки животных в естественных асфальтоподобных массах. Здесь находят законсервированные трупы не только зверей, но и птиц. Возможно, они, принимая блестящую поверхность такой массы за озеро, садились на него и тонули в вязком асфальте.

Хорошо сохраняются насекомые, попавшие в смолу хвойных деревьев, которые росли на Земле миллионы лет назад. В этой окаменевшей смоле (янтаре) часто различимы мельчайшие детали строения насекомых.

Иногда ученые встречают лишь следы жизнедеятельности организмов: норки, отпечатки ног, остатки трапез. Эти находки многое могут рассказать специалисту об образе жизни и поведении животного. Хорошо известны следы гигантских пресмыкающихся - динозавров, господствовавших на Земле более 100 млн. лет и вымерших около 70 млн. лет назад. Некоторые из них передвигались на двух ногах и достигали в высоту 15 м.

Окаменелые раковины аммонитов. Фото, фотография моллюски
Окаменелые раковины аммонитов

Известны также ископаемые растения. Сохранились следы не только от высших растений, с достаточно прочными стволами и листьями, но даже и от водорослей. Многие группы водорослей способны образовывать своеобразные известковые футляры, другие имеют микроскопические панцири из кремнезема и т. д., благодаря чему хорошо сохраняются в ископаемом состоянии. Кремнеземные панцири одной из групп водорослей - диатомей образуют достаточно мощные отложения легкого материала, используемого в промышленности. Хорошо сохраняются части водорослей в образованных ими горючих сланцах.

От наземных растений до нас дошли отпечатки листьев и сами листья в виде тончайших углистых пленок, а также плоды и стволы. Они обычно встречаются в разрозненном виде, и очень нелегко восстановить из таких остатков целое растение. Особенно большое впечатление оставляют скопления огромных стволов, напоминающих колонны давно заброшенного храма или театра.

Но, пожалуй, самое удивительное - сохранение спор и пыльцы разных растений. Пыльца сохранилась в большом количестве, и благодаря ей значительно пополнились наши сведения о растительном мире прошлого.

Остатки древовидных лепидодендронов и сигиллярий, вымерших около 300 млн. лет назад, довольно часто находят в слоях каменного угля, в образовании которого они принимали участие. По обилию каменного угля один из периодов геологической истории Земли получил название каменноугольного. Не следует, однако, думать, что весь уголь на Земле образовался только в это время, процесс этот повторялся неоднократно и в разных условиях.

Не всегда отчетливо сознают неразрывную связь мира настоящего с миром прошлого. Следует помнить, что мир, в котором мы живем, - результат длительной эволюции мира прошлого и тесно с ним переплетается. Мы пользуемся богатствами, созданными природой за десятки и сотни миллионов лет: известняками, горючими сланцами, каменным углем, нефтью, также обязанной своим происхождением давно исчезнувшим организмам, и должны пользоваться ими разумно, ведь они невосполнимы.

Читать летопись Земли человек научился не сразу. По мере развития человеческого общества люди постепенно познавали окружающий мир. У них появилось стремление как-то объяснить найденные высоко в горах окаменевшие раковины, огромные бивни и кости, не похожие на кости современных животных. Объяснения были порой самыми фантастическими. Так, крупные кости животных принимали за кости великанов.

Ископаемые остатки растений. Фото, фотография
Ископаемые остатки растений

Только на рубеже XVIII и XIX вв. была установлена истинная природа всех этих остатков. Появилась палеонтология - наука о древних организмах. Современная палеонтология - комплексная наука. Она подразделяется на палеозоологию - науку об ископаемых животных, палеоботанику - науку об ископаемых растениях, палеоэкологию - науку об образе жизни и условиях существования организмов прошлого. Теперь палеонтологи не только описывают внешний вид ископаемого остатка, как делалось в прошлом веке. Они исследуют его внутреннее строение на распилах, в шлифах, протравливают в кислотах, чтобы изучить его структуру. В своей работе ученые-палеонтологи используют световой и электронный микроскопы, рентгеновские и инфракрасные лучи.

Детальное изучение ископаемых остатков важно не только для выяснения истории развития органического мира Земли. Оно помогает установить последовательность образования осадочных отложений, содержащих полезные ископаемые, выяснить, как изменялся климат, восстановить картину размещения суши и морей в далеком геологическом прошлом.

Мир животных и растений сотни миллионов лет назад мало походил на современный. Было время, когда вся жизнь была сосредоточена в морях, потом организмы освоили сушу и лишь затем освоили воздушное пространство. Многие крупные группы животных и растений появились очень давно и существуют до нашего времени (например, крокодилы, черепахи, из растений - саговниковые, папоротникообразные), другие, процветавшие десятки и даже сотни миллионов лет, бесследно вымерли. К сожалению, далеко не всегда до нас доходят остатки всех вымерших организмов. Вероятно, вымерших групп было значительно больше, чем мы об этом знаем.

Непрерывная смена разных групп животных и растений, появление одних и вымирание других позволили ученым подразделить всю историю развития органического мира на несколько крупных этапов - эр, каждая из которых подразделяется на подэтапы - периоды, а периоды - на геологические века. Получили свои названия и отложения, возникавшие в тот или иной промежуток времени. По ископаемым остаткам ученые могут установить относительный возраст тех отложений, в которых они были найдены. Установлением возраста слоев земной коры по ископаемым остаткам организмов занимается особая наука - биостратиграфия. По этим данным составляются особые геологические карты, необходимые для поисков полезных ископаемых, на которых определенным цветом указаны отложения определенного возраста.

Источник: Энциклопедический словарь юного биолога. Составитель Аспиз М. Е. Издательство "Педагогика", Москва, 1985

 
 

 

Сейчас на форуме